Elske Doets

Zakenvrouw van het Jaar 2017

Elske Doets, DGA Jan Doets America Tours

‘Ik ben heel direct en niet erg diplomatiek, dat werkt goed. Veel mensen hebben behoefte aan duidelijkheid.’

Het lef om gelukkig te zijn

Elske Doets (46) is DGA van Jan Doets America Tours en Zakenvrouw van het Jaar 2017. Als ondernemer moet je niet te vol zijn van jezelf, medewerkers de ruimte geven, keuzes durven maken en je hart volgen. Ze schreef er onlangs een boek over: Het lef om gelukkig te zijn. 

Wat voor bedrijf hebt u?

‘Ik geef leiding aan Jan Doets, een reisorganisatie voor reizen naar Amerika, Canada en IJsland. Mijn vader heeft het bedrijf 37 jaar geleden opgericht. De reiswereld is bijzonder competitief, wij willen ons onderscheiden door de beleving tijdens de reis centraal te stellen. Om een voorbeeld te geven: wij nemen reizigers alleen bij zonsopgang of zonsondergang mee naar de Grand Canyon, dan is het licht op z’n mooist. Je kunt het park natuurlijk ook op eigen houtje bezoeken, maar dan kan het zomaar zijn dat je om twaalf uur ’s middags tussen honderden – in de bosjes plassende – toeristen staat. Doodzonde, zeker als je bedenkt dat je er twaalf uur voor gevlogen hebt.'

Hoe lang onderneemt u al?

‘Ik heb het stokje overgenomen in 2001, maar ben al sinds mijn veertiende werkzaam in het bedrijf. Ik heb een radicaal andere visie en aanpak dan mijn vader. Ik geef medewerkers veel meer ruimte, want blije medewerkers zorgen voor blije klanten. Zeker in de hospitalitybranche is die lach, die passie voor het vak ongelooflijk belangrijk. Zonder mijn medewerkers kan ik niets. Zij doen het werk, ik schep enkel de voorwaarden en investeer in de toekomstbestendigheid van het bedrijf.’

Wat drijft u?

‘Uiteindelijk gaat het erom dat je blij bent met wie je bent en wat je doet. Ik heb het idee dat veel mensen, zeker in hogere functies, zitten vastgeroest in hun rol, waarbij het vooral om geld en status gaat. Dat is de reden dat ik net het boek ‘Het lef om gelukkig te zijn’ heb geschreven. Ik wil mensen aansporen zichzelf vragen te stellen, hun hart te volgen. Daar moet je lef voor hebben.’

Bent u ondernemer in hart en nieren?

‘Ja, ik heb het ondernemende zeker in me. Ik denk dat ik ook was gaan ondernemen als er geen sprake was geweest van dit familiebedrijf. Ik heb overigens ontdekt dat ik ergens anders ook goed in ben, namelijk mensen inspireren en enthousiasmeren. Dat is ook de reden dat ik de Young Lady Business Academy heb opgericht, waarmee ik jonge vrouwen wil stimuleren hun talent te ontwikkelen. Ik ben heel direct en niet erg diplomatiek, en dat werkt goed. Veel mensen hebben behoefte aan duidelijkheid.’

Welke kansen en bedreigingen ziet u voor uw onderneming?

‘Kansen zijn er altijd, als je maar keuzes maakt. Als gezegd kiezen wij voor beleving. Het feit dat de wereld steeds kleiner wordt is een bedreiging voor het toerisme. Het wordt overal overvol, kijk maar naar Amsterdam of Barcelona. Ik voorzie dat je over een paar jaar trekpleisters als Yellowstone Park niet meer inkomt zonder vergunning. Toch maak ik me daar geen zorgen over, dankzij onze reputatie en jarenlange ervaring in de business kunnen wij de mooiste plekken regelen.’

Wat kunt u leren van andere generaties ondernemers?

‘Van de oudere generatie heb ik vooral geleerd hoe het niet moet. Veel van hen zijn blijven hangen in het verleden en hebben een ouderwetse manier van aansturen. Bovendien leveren weinig ondernemers een substantiële bijdrage aan de maatschappij – mijn vader geeft dat ook toe. Het is juist heel mooi om een percentage van je winst in goede doelen te steken. Ik doe bijvoorbeeld ieder jaar een fikse donatie aan de Pacific Wild Foundation in Canada. Van de jongere generatie, millennials, leer ik wel veel. Ze zijn veel idealistischer, anarchistischer dan mijn generatie. Het is overigens wel mijn missie millennials bij te brengen dat je het je pas kunt permitteren idealistisch te zijn als je geld hebt.’

Hoe staat het met de balans tussen werk en privé?

‘Uitstekend. Het is een kwestie van keuzes maken en concessies doen. Ik heb drie prioriteiten: gezin, bedrijf en lijf. Daarna komt er een hele tijd niets. Ik zou best een mooie tuin willen hebben of uitgebreid willen koken, maar daar heb ik simpelweg de tijd niet voor. Een fout die veel Nederlanders, met name vrouwen, maken is dat ze alles willen. Een leuke baan, mooi huis, fijn gezin. En dan ook nog sporten, high tea met vriendinnen en luizenmoeder zijn op school. Doordat ze geen keuzes maken, komt er uiteindelijk niets echt goed van de grond. Balanstrutjes noem ik die types. Als je geen carrière wilt maken, ook prima. Maar maak een keuze!’

Welk advies geeft u andere ondernemers?

'Wees niet te vol van jezelf, dat werkt verstikkend. Voor jezelf en je medewerkers. Geef je klanten en medewerkers de ruimte, dat werkt heel bevrijdend.’

Wat doet Van Lanschot voor u?

‘Mijn investmentspecialist staat mij bij met beleggingsadvies. Hij snapt goed wat ik wil en waar mijn prioriteiten liggen. Hij weet ook dat ik niet zo snel in paniek raak, daar heb ik het te druk voor. We hebben een goede klik, dat is belangrijk.’

Wilt u ook meer weten? Kijk dan op Ondernemers.

Van Lanschot maakt gebruik van cookies voor een goede werking van de site, voor tracking en voor het bijhouden van statistieken. Gaat u verder op de site? Dan stemt u erin toe dat wij cookies plaatsen. Lees meer over cookies bij Van Lanschot