KNGF: ‘Wonderbaarlijk wat onze honden in een mensenleven kunnen betekenen’

Interview
01 februari 2022

KNGF: ‘Wonderbaarlijk wat onze honden in een mensenleven kunnen betekenen’

KNGF Geleidehonden traint honden zodat hun baasjes veel meer bewegingsvrijheid hebben en de regie over hun eigen leven terugkrijgen. Niet alleen blinde mensen, maar ook mensen in een rolstoel of mensen met psychische problemen worden geholpen door de speciaal opgeleide honden. ‘De match tussen hond en cliënt is belangrijk,’ vertelt directeur Meta Neeleman. ‘Dat is de garantie op een lange samenwerking met de hond, tot hij met pensioen gaat.’
Geleidehond training foto KNGF

Meta Neeleman is elke keer weer onder de indruk wat de honden kunnen klaarspelen, vertelt ze. ‘Als je onze cliënten spreekt en je hoort wat de hond voor ze betekent, dat is zo waardevol. De tranen schieten me wel eens in de ogen van ontroering.’ Neeleman staat nu vier jaar aan het roer van de organisatie, die inmiddels bijna negentig jaar oud is. 'In Nederland lopen op dit moment 750 hulphonden rond van KNGF Geleidehonden. Intelligente honden, maandenlang opgeleid om te helpen bij het vervoer van A naar B, het huishouden, het oprapen van spulletjes, het aan- en uitkleden en zelfs bij het afwenden van een paniekaanval of het omdraaien in bed als iemand dat niet zelf kan.’

KNGF geleidehond
Foto: KNGF

Slimme honden

De blindengeleidehonden worden door KNGF zelf gefokt en getraind, vertelt Neeleman. ‘Jaren geleden moesten we honden die niet slaagden voor de opleiding als blindengeleidehond weer verkopen. Jammer, want dat zijn ook slimme honden, maar als een hond bijvoorbeeld graag apporteert of achter elk balletje aanrent, is hij niet geschikt als blindengeleidehond. Nu blijkt dat ze nog iets anders kunnen betekenen voor mensen. Dat zijn assistentiehonden geworden, die meelopen naast de rolstoel, en buddyhonden, die mensen met PTSS of autisme bijstaan.’

Mensen staan lang op de wachtlijst voor een hond, vertelt Neeleman. ‘Dat kan soms meer dan een jaar duren, afhankelijk van de klik tussen hond en baas. Het is niet zo dat nummer één op de wachtlijst als eerste een hond heeft, we zoeken de juiste match. Loop jij altijd flink door, dan wil je geen hond die rustig aan doet. En het heeft ook te maken met het werkaanbod voor de hond: werk je, moet je hond mee in het openbaar vervoer, kan hij dat goed? Een hond is een levend wezen en we kunnen niet aan wat knoppen draaien zodat hij wel bij je past. De goede combinatie is belangrijk, dat is een garantie op een langdurige samenwerking tussen baas en hond.’

 

Honden die niet slagen als blindengeleidehond, scholen we om tot buddyhond

Puppypleeggezin

De opleiding van zo’n blindengeleidehond, buddyhond of assistentiehond begint al bij het fokken. Dat beheert KNGF zelf, samen met geleidehondenscholen in diverse landen. ‘Het zijn labradors en golden retrievers, Duitse herders en kruisingen daartussen. Ze worden geboren in fokgastgezinnen en als ze een week of acht zijn, verhuizen ze naar een puppypleeggezin. Als ze veertien maanden zijn, begint hun opleiding. De meeste honden komen naar het hoofdkantoor in Amstelveen, andere honden worden opgeleid door trainingspartners. De opleiding van een blindengeleidehond duurt ongeveer zeven maanden.’ En dan volgt nog een instructieperiode met het nieuwe baasje, en de jaarlijkse nazorg. Een flinke investering, vertelt Neeleman. ‘Gemiddeld kost een geleidehond zo’n 40.000. Voor een deel wordt dat vergoed door de zorgverzekering, maar lang niet alles. De kosten van een buddyhond voor mensen met psychische problemen worden zelfs helemaal niet vergoed door de zorgverzekeraars. De giften van onze donateurs dichten dat gat.’

Buddyhond foto KNGF
Foto KNGF

Maatje kwijt

KNGF heeft flinke ambities, over tien jaar wil de stichting twee keer zoveel honden opleiden. Neeleman: ‘We hebben altijd een lange wachtlijst en ik verwacht dat de vraag naar met name buddyhonden verder zal toenemen. Ik denk dat mensen de steun van een hond in deze barre tijden hard nodig hebben.’ Niet alleen willen meer mensen een hond, ook gaat elke geleidehond na gemiddeld zeven jaar met pensioen, daar zijn opvolgers voor nodig. ‘Op onze gang hangt de uitspraak: op het moment dat mijn geleidehond overleed, werd ik opnieuw blind. Dat is wat mensen ervaren als ze geen hond meer hebben. En datzelfde geldt natuurlijk ook voor assistentiehonden en buddyhonden. Je bent je maatje en je grote steun en toeverlaat kwijt.’

Foto boven: KNGF

Luister naar ‘Goed Doen’, de podcast met Meta Neeleman

KNGF Geleidehonden ondersteunt mensen met een beperking met een professioneel opgeleide hond, en geeft ze daarmee de regie over hun eigen leven terug.

In deze aflevering van Goed Doen, de podcastserie over goededoelenorganisaties in Nederland, gaat Marnix Kluiters in gesprek met directeur en bestuurder Meta Neeleman. Hoe zit de opleiding van de geleidehonden in elkaar? En op welke manier kunnen donateurs de stichting KNGF helpen?

KNGF helpen, puppy adopteren

Extra donateurs zijn bij KNGF altijd welkom, maar de stichting zoekt ook mensen die op een andere manier kunnen helpen.
‘Onze puppy’s worden in het eerste jaar van hun leven opgevoed door puppypleeggezinnen. Dat is pittig, je bent ruim een jaar bezig met een hond waar je na een jaar weer afscheid van moet nemen. Maar je krijgt er ook veel liefde en plezier voor terug.’ Gezien de groeiambities van KNGF zijn donateurs en puppypleeggezinnen de komende jaren hard nodig. Meer informatie staat op de website: geleidehond.nl.
Auth platform tracking pixel Login page tracking pixel