KiKa: ‘100% genezing van kanker is haalbaar, en daar gaan we voor’

  1. Inspiratie
  2. Ons cultureel en maatschappelijk vermogen
  3. Goed doen: vermogen in dienst van de maatschappij
  4. KiKa: ‘100% genezing van kanker is haalbaar, en daar gaan we voor’
Interview
03 november 2021

KiKa: ‘100% genezing van kanker is haalbaar, en daar gaan we voor’

De overlevingskans van kinderen met kanker is de laatste jaren flink gestegen, naar 85%. Maar voor KiKa is dat nog niet genoeg, de organisatie streeft naar 100%. ‘Dat is absoluut haalbaar, hebben wij van de oncologen in ons Prinses Máxima Centrum begrepen,’ zegt Frits Hirschstein, directeur en oprichter van KiKa. ‘Als we maar blijven investeren in onderzoek.’ 
Actie knuffelberen in Abe Lenstra Stadion Heereveen - foto KiKa

Hirschstein spoort daarom heel Nederland aan weer te tennissen, cupcakes te bakken, sponsorlopen te organiseren of andere creatieve acties te verzinnen voor zijn stichting.

Zelfs tijdens corona, toen alle evenementen werden afgelast, kwam KiKa nog in het nieuws met een ludieke manier om geld te werven. In oktober 2020 werden alle stoelen in het stadion van FC Heereveen tijdens een voetbalwedstrijd bezet door knuffelberen als voetbalsupporters. ‘Het begon als een leuk idee om wat awareness te creëren,’ vertelt Jakolien van Eijk, directeur marketing en innovatie bij KiKa. ‘Het zou mooi zijn als er wat geld uit zou rollen, zeiden we tegen elkaar. Maar het explodeerde: binnen 24 uur werden bijna 20.000 beren verkocht, de campagne ging de hele wereld over.’

Online actievoeren in coronajaar 2020
Eerste online KiKa-collecte 2020 - foto KiKa
Foto's midden en boven: KiKa

In actie 

Het is typisch een actie voor KiKa, want dit goede doel gaat niet met een collectebus langs de deuren, maar kiest voor sportieve of creatieve acties. Die worden of door KiKa georganiseerd, of door mensen die zelf in actie komen. Jakolien: ‘Basisscholen organiseren op eigen houtje sponsorlopen, kinderen bakken cupcakes of mensen gaan gesponsord 24 uur tennissen. Je kunt het zo gek niet bedenken, we zien het allemaal voorbij komen. Mensen steken elkaar hiermee aan, het gaat allemaal met een glimlach. En daar zijn wij heel blij mee.’

De overlevingskansen zijn fors gestegen

Frits Hirschstein

Adviesraad

Zulke spontane acties bedoelde Hirschstein toen hij bij de oprichting zei: KiKa gaat groeien door klein te blijven. Op kantoor werken 25 mensen, maar in het hele land wordt op ludieke manieren geld ingezameld. Waar gaat dat geld naartoe? Grotendeels naar onderzoek, vertelt directeur Hirschstein. ‘We hebben met KiKa een onafhankelijke wetenschappelijke raad die alle onderzoeksaanvragen die wij binnenkrijgen, beoordeelt en ons daarover adviseert. Alleen excellent onderzoek wordt door ons gefinancierd. En daarmee hebben wij dus ook de garantie dat het geld wat door Nederland wordt opgehaald echt op de goede plek terechtkomt.’

Research lab onderzoeker
Research lab onderzoeker - foto Prinses Maxima Centrum
Foto: Prinses Maxima Centrum

Krachten bundelen

Het oprichten van het Prinses Máxima Centrum is ook zo’n mijlpaal, bereikt door talloze sponsorlopen en fancy fairs. ‘Voor zo’n gespecialiseerd kinderzorg- en researchcentrum is ontzettend veel geld nodig, in totaal € 150 miljoen. Wij waren als KiKa in staat om € 50 miljoen beschikbaar te stellen. Daar ben ik ontzettend trots op.’ Want het gespecialiseerde centrum maakt een groot verschil.

‘Hiervoor was de zorg verdeeld over de kinderoncologische afdeling van zeven verschillende academische ziekenhuizen, alle specialisten werkten solistisch. Zij kwamen met het idee om de krachten te bundelen in één centrum. Als collectief werken ze nu om het onderzoek op zo’n hoog niveau te krijgen, dat we richting 100% genezing kunnen gaan. En het werkt: we merken nu al, na pak ‘m beet drie jaar, dat het niveau stijgt door de concentratie van specialisten. Met als gevolg dat de overlevingskansen zijn gestegen, inmiddels is 81% van de kinderen met kanker na vijf jaar nog in leven. Dat was 75%.’

Mensen steken elkaar aan, het gaat allemaal met een glimlach. En daar zijn wij heel blij mee.

Jakolien van Eijk

Kinderlevens redden

Hoe meer geld, hoe meer onderzoek en hoe meer onderzoek, hoe meer kinderen genezen van kanker, zo simpel is het volgens de directeur. ‘Dat zeggen we ook tegen iedereen die met zo’n actie meedoet: besef dat we met z’n allen proberen kinderlevens te redden, en dat het lukt. De oncologen in het Prinses Máxima Centrum merken nu ook dat we dit niet als Nederlanders alleen kunnen doen. In Azië, Duitsland en Frankrijk vonden ze topspecialisten op dit gebied. Zo kunnen we elk kind in het ziekenhuis garanderen dat hij of zij de allerbeste specialist krijgt.’

Gesloten

Genezing is één, kwaliteit van leven is twee. KiKa wil kinderen een onbezorgde jeugd geven, en dat betekent ook dat er kwaliteit van leven moet zijn na genezing. ‘Geen vermoeidheid, geen concentratieproblemen, geen onvruchtbaarheid,’ zegt de directeur. ‘100% genezing is haalbaar, dat zeggen onze oncologen. En kwaliteit van leven is de vervolgdoelstelling. Is dat bereikt, dan hangen we een bordje op onze deur: wegens genezing gesloten.’

Luister naar ‘Goed Doen’, de podcast met KiKa

In 2002 werd de Stichting Kinderen Kankervrij, afgekort KiKa, opgericht op verzoek van twee kinderoncologen die meer financiering voor onderzoek naar kinderkanker zochten. KiKa is beroemd door de ludieke acties waarmee die fondsen worden geworven. En met succes!

Luister naar het interview met oprichter Frits Hirschstein en marketingdirecteur Jakolien van Eijk in de zevende aflevering van Goed Doen, de podcast-serie waarin deze keer Maarten van der Pas in gesprek gaat met bestuurders van goededoelenorganisaties in Nederland.

Login page tracking pixel