‘Ik zie direct welke kleuren waar passen’

  1. Inspiratie
  2. Cornelis Magazine
  3. ‘Ik zie direct welke kleuren waar passen’
Christel Bragt in Cornelis magazine 5 2018

‘Ik zie direct welke kleuren waar passen’

Cornelis 4 2018
11 december 2018
Christel van Bragt (53) heeft als interieuradviseur een eigen ecologische verflijn op de markt gebracht. Als ervaren ondernemer weet ze inmiddels: vertrouw op je intuïtie, het komt uiteindelijk altijd goed. ‘Soms kom je door toeval op iets prachtigs.’
Wilde je altijd al verfmaker worden?

‘Dit had ik nooit gedacht, maar mijn liefde voor interieur zat er al vroeg in. Na de middelbare school wilde ik naar de kunstacademie in Eindhoven. Dat zagen mijn ouders niet zitten: ik was pas zestien, en dan op zo’n school met allemaal kunstenaars, dat ging niet door. Dus toen ging ik naar de HEAO, richting Communicatie. Maar het bleef toch kriebelen. Jaren later werkte ik bij een grote verzekeraar en daarnaast begon ik een eigen bedrijf in muurstempels. Je weet wel, die stempels waarmee je een patroon op je muur kunt stempelen. Het was toen helemaal in om patronen op je muur te schilderen, maar de meeste mensen kregen dat niet netjes voor elkaar. Met mijn muurstempels kreeg je wel een strak resultaat, dus dat werd een succes.’

Waarom heb je besloten om als zelfstandige verder te gaan?

‘Mijn vader was ondernemer, hij importeerde onderwaterpompen. Via hem ben ik bij Van Lanschot terecht gekomen, want hij nam me vanaf mijn dertigste mee naar al zijn afspraken daar, met het idee: ik wil alles rondom het vermogen goed overdragen aan mijn dochter. Ik heb kennelijk toch zijn ondernemersbloed in me, want na verloop van tijd paste de kantoorbaan niet meer bij me. Mijn eigen bedrijf vroeg steeds meer tijd, het assortiment breidde flink uit. Toen heb ik de knoop doorgehakt. Kwam goed uit dat ik Van Lanschot al kende, want als zelfstandig ondernemer moet je voor je eigen pensioen zorgen en daar helpen ze me bij.’

Eco-friendly bestaat niet. Iets is ecologisch, of niet

Christel van bragt
Wanneer ontdekte je je talent voor kleur?

‘Ik ben alsnog een opleiding voor interieurstyling gaan doen. Direct merkte ik dat ik een goed gevoel voor kleur heb. Als ik een ruimte binnenkom, zie ik meteen welke kleuren daar het beste passen. Tien jaar geleden heb ik Amazona, mijn eigen lijn met krijtverf geïntroduceerd. Die bestaat uit twintig basiskleuren waar iedereen mee uit de voeten kan. Meer verschillende kleuren zorgt alleen maar voor verwarring, mensen zien door de bomen het bos niet meer. Ik voeg er af en toe wat tijdelijke kleuren aan toe, een speciale collectie, en ik kan kleuren op verzoek laten mengen, maar eigenlijk is dat nooit nodig. De basis is gewoon goed, die is zelfs na tien jaar nog ongewijzigd.’

Hoe werkt dat, eigen verf bedenken?

‘Door mijn werk als interieurstylist weet ik wat er leeft. Op basis van die ervaring heb ik een kleurenpalet samengesteld. Krijtverf was een bewuste keuze, want dat heeft een mooie matte structuur die overal past. Daarna heb ik gezocht naar een bedrijf dat de verf als private label voor me kon produceren. Dat bleek geen eenvoudige opgave. Ik dacht dat ik er met een bedrijf helemaal uit was, maar toen werd me een wurgcontract voorgelegd waar ik echt geen handtekening onder wilde zetten. Was ik ineens weer terug bij af. Gelukkig kwam ik uiteindelijk bij een bedrijf terecht dat de krijtverf in een geweldige kwaliteit voor me kon produceren, en ook nog eens ecologisch. Dat was de kers op de taart!’

Ecologisch? Is dat belangrijk?

‘Gewone verf wordt gemaakt met allemaal synthetische toevoegingen en oplosmiddelen. Niet goed voor je gezondheid en ook niet voor het milieu. Ik ben blij dat mijn krijtverf die stoffen niet bevat. De verf stinkt helemaal niet als je ermee werkt, dat valt direct op als je de pot openmaakt. En doordat ik alleen maar natuurlijke mineralen en pigmenten gebruik, zijn de kleuren intens en toch rustig.’

Ik heb rust nodig om creatief te kunnen zijn

christel van bragt
Dus een tegenslag bleek een voordeel! Gebeurt dat vaker?

‘Toeval kun je het ook noemen. Zo kwam ik ook op deze geweldige werkplek terecht, op Landgoed Zonnestraal in Hilversum. Een rustige plek, middenin het bos, in een historisch paviljoen. Ik ontdekte ook toevallig dat mijn verf goed gebruikt kan worden om meubels te schilderen. En ik heb er mijn kozijnen in huis mee geverfd, kunststof kozijnen zelfs, en dat houdt heel goed. Dus soms kom je door toeval op iets prachtigs.’

Verf verkopen, producten ontwikkelen, interieuradvies geven… Druk!

‘Ik heb rust nodig om creatief te kunnen zijn. Dat is wel eens lastig. Elke ondernemer zal het herkennen: 24 uur per dag is niet genoeg om al het werk af te hebben. Er is altijd wel wat. Snel nog even dit, e-mails beantwoorden, brandje blussen. Probeer dan maar eens de grote lijn vast te houden. Het ontwikkelen van een nieuw product kan zomaar een jaar of anderhalf duren, daar moet ik wel mijn focus op kunnen houden. Deze werkplek speelt daarbij een belangrijke rol. Het bos om ons heen, de natuur, dat geeft automatisch rust. En soms zeg ik tegen klanten: de bestelling komt morgen, niet vandaag.

Wat is jouw ondernemersfrustratie?

‘Dat mijn werk gekopieerd wordt door grote bedrijven. Die merken dat er een markt is voor krijtverf, pikken gewoon mijn kleurideeën en noemen dat dan heel brutaal: eco-friendly. Dat bestaat natuurlijk helemaal niet, het is een verzonnen term die leuk klinkt, maar niks betekent. Iets is of ecologisch, of niet. Maar hoe vervelend ik het ook vind, ik kan er niks aan doen. Nou ja, ik innoveer natuurlijk sneller dan zij kunnen namaken. En ik geef niet op. Nooit.’

Spreiden van beleggingen

Bas Smits, beleggingsadviseur: ‘Christel is een behoudende belegger. De waan van de dag brengt haar niet in de war, ze belegt op een defensieve manier.
We spreken elkaar regelmatig en zien elkaar één tot twee keer per jaar. Mijn advies aan haar: zorg dat je verschillende potjes hebt, spreid je beleggingen. Haar vermogen zit nu in haar effectenportefeuille, het bedrijf en haar eigen huis, heel verstandig.’

Lees verder in Cornelis: beleggingsvisie 2019

Cornelis 4 | 2018
Welke sectoren bieden beleggers de beste kansen? Hoofdeconoom Luc Aben kijkt vooruit. Niet missen: kansen buiten de beurs, beleg direct in tolwegen, landbouwgrond of windmolenpark. En onze actuele dividend top 10.