De advocaat als allround adviseur

De advocaat als allround adviseur

Christ'l Dullaert, auteur en mededirecteur van Le Tableau (foto: Ingmar Timmer)

Acht jaar na verschijning van het boek De ondernemende advocaat komen de auteurs Christ’l Dullaert en Monique van de Griendt met een vervolg: De nieuwe advocaat. Ik sprak met Dullaert over hoe die nieuwe advocaat eruitziet.

Christ’l Dullaert is oud-advocate en sinds tien jaar mededirecteur van Le Tableau, een bureau dat advocaten en notarissen op tijdelijke basis plaatst en advies geeft over kantoorstrategie en ontwikkelingsmogelijkheden. Van dichtbij maakte ze mee hoe de financiële crisis de juridische markt veranderde: klanten werden veeleisender, er werd harder geconcurreerd op prijs en gestandaardiseerd juridisch werk werd sneller uitbesteed.

T-shaped lawyer

In De nieuwe advocaat beschrijven Dullaert en haar co-auteurs hoe de advocatuur zou kunnen reageren op de uitdagingen van de nabije toekomst. Ze hebben het in dat verband over de T-shaped lawyer, die niet alleen de beste in zijn vak is – de verticale lijn van de T – maar ook in de breedte over de juiste vaardigheden beschikt.

‘De top van de advocatuur, de mannen en vrouwen die leiding geven aan de grootste kantoren, moeten meer zijn dan een goed jurist’, legt Dullaert uit. ‘Ze moeten ook beschikken over projectmanagementvaardigheden en op de hoogte zijn van belangrijke IT-ontwikkelingen.

Automatisering en digitalisering veranderen de advocatuur razendsnel. Big data, bijvoorbeeld, helpen om grote hoeveelheden documenten te doorgronden. Daarvan moet je zelf wel enige kennis hebben.’

Anders selecteren

Maar niet alleen de senior partner krijgt een nieuw gezicht, de hele kantoororganisatie vraagt om een nieuw type advocaat. ‘Hybride professionals die naast hun juridische expertise beschikken over specifieke kwaliteiten, zoals bijvoorbeeld kennismanagement. Maar ook iets als meertaligheid kan onderscheidend zijn’, zegt Dullaert.

Wie de beste advocaten van de toekomst binnen wil halen, zal daarom op een andere manier moeten selecteren. ‘Ik ben ervan overtuigd dat de advocatuur de afgelopen jaren veel talent heeft laten lopen, omdat ze te weinig rekening heeft gehouden met wat de jongste generatie op de arbeidsmarkt, de zogeheten millennials, willen en kunnen.’

Wat wil de markt?

Millennials, de generatie die is geboren tussen 1982 en 2001, durven over het algemeen meer risico te nemen en zijn minder gericht op geld en status alleen. Een goede work-life balance is voor hen belangrijk, net als een creatieve manier van ondernemen. ‘Ik heb heel wat goede medewerkers zien vertrekken, omdat ze teleurgesteld waren in de manier waarop hun kantoor anticipeerde op veranderingen. Kantoren zijn niet ingericht op dit soort professionals. Terwijl dat vaak wel de mensen met de vernieuwende ideeën zijn.’

Professionals hebben de neiging hun vak inhoudelijk te benaderen, vindt de adviseur. Ze worden altijd ‘afgeleid’ door hun dossiers. De vraag: Wat wil de markt? stellen ze daarbij niet of nauwelijks. Terwijl de markt daar wel om vraagt.

Mee durven denken

'De advocaat van de toekomst moet meer als adviseur naast de general counsel staan en mee durven denken over kostenreductie en efficiency. Dat is de echte uitdaging’, vindt Dullaert. ‘David Maister, wereldwijd bekend als consultant op het gebied van professional service firms, schreef in 2002 al een boek met de titel The trusted advisor. Wij voegen daar met ons boek de actualiteit aan toe. Er is een groeiende groep klanten die kiest met haar hart. Mensen zijn op zoek naar een authentieke advocaat die als adviseur toegevoegde waarde heeft.’

Gonnie van de Baan werkt als private banker bij het Business Professionals en Executives-team binnen Van Lanschot

Andere posts

Van Lanschot maakt gebruik van cookies voor een goede werking van de site, voor tracking en voor het bijhouden van statistieken. Gaat u verder op de site? Dan stemt u erin toe dat wij cookies plaatsen. Lees meer over cookies bij Van Lanschot